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  • AutorenbildDr Julien Drouart

Gail Halvorsen, Erinnerung an West-Berlin

Aktualisiert: 23. Juni 2023

Gail Halvorsen erlebte die Nachkriegszeit in Deutschland und hinterließ in West-Berlin eine unauslöschliche Spur. So ganz menschlich. Wir sprechen über die Präsenz der Alliierten gegenüber den sowjetischen Kräften.


Beginn einer Karriere in der Armee


In Utah geboren, entdeckte Gail Halvorsen in seiner Jugend eine Leidenschaft für die Luftfahrt. Als der Zweite Weltkrieg in Europa ausbrach, ließ er sich zum Piloten ausbilden und meldete sich freiwillig bei der Civil Air Patrol. Bei der Civil Air Patrol war er für Aufklärungsflüge, Posttransporte und vor allem für die ständige Ausbildung zukünftiger Piloten zuständig. Das ist wichtig, denn nach der Mobilisierung für den Einsatz im Pazifik wurde Halvorsen keiner Kampfeinheit zugeteilt. Sein Engagement war eher logistisch als strategisch.


Der junge Mann mit dem jovialen Temperament musste nie in Kämpfe eingreifen oder militärische oder zivile Ziele bombardieren. Seine Leidenschaft und vor allem seine persönliche Beziehung zur Luftfahrt blieben unverändert. Sein Engagement bei der Luftwaffe fortsetzend, wurde er im Juli 1948 als Pilot von Großflugzeugen nach Europa geschickt.


Die Berlin Blockade

Pilot Halvorsen war dabei, Leckereien für Kinder in West-Berlin abzuwerfen.

Seit mehreren Wochen hatten die Sowjets die Bodenkommunikationswege zwischen West-Berlin und der alliierten Trizone geschlossen. Sie wehrten sich gegen die Einführung der D-Mark in den amerikanischen, britischen und französischen Sektoren, die sie als Verstoß gegen das Abkommen von 1945 über die gemeinsame Verwaltung ansahen.


West-Berlin mit seinen rund zwei Millionen Einwohnern lag isoliert im Herzen der sowjetischen Besatzungszone und konnte nur mit Lebensmittelreserven für einen Monat rechnen. Lediglich die im November 1945 eingerichteten Luftkorridore, die die alliierten Streitkräfte mit ihren jeweiligen Besatzungszonen verbinden sollten, blieben zugänglich.


Unter amerikanischer Führung begann die gewaltigste Luftlogistik-Operation der Geschichte: Operation Vittles. Für den Erfolg der Operation rechneten die Experten auf alliierter Seite mit einer täglichen Mindesttonnage von 4.500 Tonnen Rohstoffen und Lebensmitteln, für deren Transport auf unbestimmte Zeit täglich Hunderte von Verkehrsflugzeugen mobilisiert werden müssten. Mehr als 280.000 Flüge wurden bis zur Aufhebung der Blockade im Mai 1949 durchgeführt.


Bonbons aus Eigeninitiative

Kinder aus West-Berlin drängten sich auf dem Flughafen Tempelhof, um Süßigkeiten zu erhalten.

Kinder aus West-Berlin drängten sich auf dem Flughafen Tempelhof, um Süßigkeiten zu erhalten. Gail Halvorsen war einer der ersten amerikanischen Flieger, die zwischen Frankfurt und West-Berlin flogen. Auf dem Rollfeld des Flughafens Tempelhof angekommen, wartete der junge Mann, der nun Offizier war, darauf, dass sein Flugzeug entladen wurde, bevor er sich wieder auf den Weg zu seinem Abflughafen machte.


Dabei bemerkte er auf der anderen Seite des Stacheldrahtzauns eine kleine Gruppe von Berliner Kindern, die gekommen waren, um das unaufhörliche Ballett der Flugzeuge am Himmel zu beobachten. Als er sie in ein Gespräch verwickelte, war Halvorsen erschüttert über ihren Zustand der Unterernährung und die Tatsache, dass sie rauchten, um den Hunger zu bekämpfen. Die Stadt lag zwar noch in Trümmern und viele der Kinder hatten während des Krieges Familienangehörige verloren, doch die Verpflegung bestand meist aus Kohle und gefriergetrockneten Lebensmitteln, die für die Jüngsten oft nicht sehr schmackhaft waren.


Halvorsen versprach, ihnen am nächsten Tag Süßigkeiten zu bringen: Er würde sie mit kleinen Fallschirmen aus seinem Flugzeug abwerfen, um niemanden zu verletzen. Die Kinder müssen nur noch auf sein Flugzeug warten, das sich während der Landephase durch Winken mit den Flügeln auszeichnet.


Er hielt sein Wort und fuhr fort, Leckereien abzuwerfen, wobei er die Männer seiner Einheit einbezog. Gleichzeitig wuchs die Zahl der Kinder, die auf diese berühmten Süßigkeiten warteten, die vom Himmel fielen. Die Sache flog auf und Gail Halvorsen wurde von seinem Vorgesetzten, Generalleutnant Tunner, der für den Ablauf der Luftbrücke verantwortlich war, vorgeladen.


Eine erfolgreiche Operation


Tunner war ein pragmatischer Mann. Er erkannte sofort den Nutzen einer solchen Initiative bei der deutschen Öffentlichkeit, die zum Teil noch an der amerikanischen Legitimität zweifelte. Zusätzlich zu dem ursprünglichen Plan richtete er die Operation Little Vittles unter der Leitung von Halvorsen selbst ein. Bis Mai 1949 wurden mehr als 23 Tonnen Süßigkeiten und andere Leckereien von Piloten der US Air Force abgeworfen.


In den Vereinigten Staaten hat sich das Phänomen noch weiter verbreitet. Die Süßigkeitensammlungen wurden von der Bevölkerung weitergegeben. Dutzende von Grundschulklassen an der Ostküste organisierten Workshops zur Herstellung der berühmten Fallschirme, während ein spezielles Büro die Verwaltung von Gail Halvorsens Korrespondenz übernahm, als er im Januar 1949 aus Deutschland zurückkehrte.


Eine unvergessliche Erinnerung für die Berliner

Gail Halvorsen hat in Berlin einen bleibenden Eindruck hinterlassen.

Gail Halvorsen hat in Berlin einen bleibenden Eindruck hinterlassen. Er durchlebte die Ereignisse seiner Zeit, ohne sein Einfühlungsvermögen für andere und seinen unerschütterlichen Glauben an die Menschheit zu verlieren.


Seine persönliche und selbstlose Initiative hatte einen großen Einfluss auf die Entwicklung der Beziehungen zwischen Amerikanern und Deutschen, denn wir sollten nicht vergessen, dass die Flugzeuge, die 1948 Süßigkeiten auf Berlin abwarfen, dieselben waren, die einige Jahre zuvor ihre Bomben der Zerstörung und des Todes abwarfen. Diese Flugzeuge wurden von den Deutschen "Rosinenbomber" genannt.


Offensichtlich wurde Halvorsens Initiative zu diesem Zweck genutzt, um die deutsche Position im Schoß des Westens gegen den Sowjetblock zu sichern, denn natürlich ist Geschichte ein komplexer Prozess, in dem mehrere Faktoren zusammenwirken, und man wird immer etwas finden, um die Vorzüge einer solchen Aktion in Frage zu stellen.


Aber jenseits der allzu pragmatischen und entzauberten Betrachtungen bleibt Halvorsen ein gewöhnlicher Held, ein Symbol für West-Berlin und eine wunderbare Erinnerung für all jene Kinder, die hoffnungsvoll auf das Flugzeug warteten, das mit den Flügeln schlug, um seine Leckereien abzuwerfen. Das ist unbezahlbar. Halvorsen ist eine unverzichtbare Figur für jeden, der sich für (West-)Berlin interessiert. Er ist im Jahr 2022 gestorben.

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